Tiistai 19.1. 18:30 VS.

Lauantai 9.1. VS.

3 - 5
(2-1, 1-1, 0-3)

Kolmas erä koitui kohtaloksi

Tappara hävisi jo kolmannen ottelun peräkkäin, kun Mikkelin Jukurit onnistui voittamaan pelin Hakametsässä lukemin 3-5. Kaksi ensimmäistä erää olivat kuitenkin kotijoukkueen hallussa.

Tapparan valopilkut ottelussa olivat konkarihyökkääjä Kristian Kuusela ja puolustaja Jere Rouhiainen. Kuusela pelasi Liiga-uransa ottelun numero 968, jolla hän nousee kaikkien aikojen ottelutilastossa viidennelle sijalle puolustajalegenda Ilkka Mikkolan rinnalle. Rouhiainen puolestaan peräti triplasi koko uransa maalisaldon heiluttamalla verkkoja kahdesti.

Tappara sai otteluun todellisen unelma-alun, kun “Live is Life” kajahti ensimmäistä kertaa Hakametsän ämyreistä vain minuutin ja viidentoista sekunnin pelin jälkeen. Kiekon Jukureiden verkkoon iski puolustaja Jere Rouhiainen, jolle osuma oli kauden ensimmäinen. Kiekko löysi tiensä takarautoihin, jonka vuoksi tilannetta tarkasteltiin videolta. Jiří Smejkal ja eilen 23-vuotissyntymäpäiviään viettänyt Lassi Vanhatalo kirjauttivat maaliin syöttöpisteet. Vajaa neljä minuuttia avausmaalin jälkeen Jukurit tasoitti pelin, kun tšekkiläishyökkääjä Šimon Stránský laukoi kiekon ohi Christian Heljangon. Kauaa ei Tapparan tarvinnut odotella johto-osumaa, kun konkarihyökkääjä Kristian Kuuselalöi ylivoimalla kiekon ohi Jukuri-vahti Sami Rajaniemen. Maali oli kokeneelle Kuuselalle kauden kolmas. Teemu Suhonen ja Charles Bertrand kartuttivat pistetiliään syöttöpisteillä. Toiselle kaksikymmenminuuttiselle siirryttiin Tapparan 2-1 johdossa.

Toinen erä alkoi jään korjaamisella, kun Lassi Vanhatalo ajoi päin Jukureiden maalia. Noin viiden minuutin korjausten jälkeen jää saatiin jälleen kuntoon ja peli jatkumaan. Ajassa 26:01 Jere Rouhiainen tykitti jo illan toisen osumansa. Rouhiainen oli tätä iltaa ennen osunut viimeksi Hämeenlinnassa 7.12.2019, joten yli vuoden tauko maalaamisesta päättyi nyt rytinällä. Patrik Virta ja Anton Levtchi kirjauttivat osumaan syöttöpisteet. Ottelun puolivälissä vierasjoukkueen Teemu Henritius kavensi lukemat 3-2:een. Vajaa kuusi minuuttia ennen erän päätöstä Christian Heljanko torjui upealla venytyksellä Stránskýn yrityksen ja esti Jukureiden tasoituksen. Ottelun kolmanteen erään lähdettiin Tapparan 3-2 johdossa.

Päätöserässä Tapparan yllä oli erittäin tummia pilviä. Erän kuluttua reilulla kahdella minuutilla onnistui Jukureiden venäläispuolustaja Aleksandr Jakovenko onnistui tuomaan vierasjoukkueen tasoihin. Erityisen musta oli 49. peliminuutti, kun viikinkipaidat onnistuivat iskemään kahdesti Christian Heljangon vartioimaan maaliin, kapellimestareinaan Axel Rindell ja Julius Vähätalo. Valmentaja Jussi Tapola veti Heljangon pois maaliltaan viisi minuuttia ennen päätössummeria, mutta Tappara ei enää onnistunut maalinteossa.

Raportti: Valtteri Lähtinen
Kuvat: Tiia Mahkonen

Ottelukooste

Lehdistötilaisuus