Tiistai 18.1. 17:00 VS.

Torstai 13.1. VS.

3 - 4
(0-1, 0-1, 3-2)

Tapparan maalit Lappeenrannassa.

Tapparalle yhdeksäs voitto putkeen - SaiPa kaatui maalein 3-4

Tappara oli voitokas torstai-illan ottelussa Lappeenrannassa ja kaatoi kotijoukkue SaiPan maalein 3-4. Voitto oli kirvesrintojen yhdeksäs perättäinen.

Tappara oli terästä jo yhdeksättä kertaa putkeen torstai-iltana, kun joukkue kaatoi vieraskentällä SaiPan tiukan kamppailun päätteeksi maalein 3-4. Kirvesrinnat johtivat ottelua päätöserän alussa neljällä maalilla, mutta kotijoukkueen huikea loppukiri teki ottelusta erittäin jännittävän. Anton Levtchi (1+1) ja Waltteri Merelä​​​​​​​ (0+2) viettivät kumpikin kahden tehopisteen iltaa.

Tappara oli illan avauserässä täysin pitelemätön. Kirvesrinnat pelasivat rohkeaa peliä hyökkäysalueella ja onnistuivat katkomaan SaiPan yrityksiä jo ennen keskiviivaa. Isäntäjoukkue puolestaan joutui hurjaan selviytymistaisteluun, josta he selvisivät varsin hyvin. Tapparan dominanssista kertoivat myös maalivahtien torjunnat, joita kertyi Kari Piiroiselle neljä ja Juho Markkaselle kolmetoista.

Lappeenrantalaiset joutuivat kärsimään ensimmäistä rangaistustaan jo vajaan minuutin pelin jälkeen, kun Sergei Monakhov koukki Petteri Puhakkaa. Ylivoima oli tukkoista, mutta lähes heti Monakhovin vapautumisen jälkeen Tappara osui. Anton Levtchi onnistui laukomaan kiekon maaliviivan takaa Markkasen suojusten kautta verkkoihin ja tekemään kirvesrintojen 0-1 -osuman. Maali oli Liigan parhaan pistemiehen kauden viidestoista. Waltteri Merelä ja Kari Piiroinen kirjauttivat osumaan syöttöpisteet. Piste oli Piiroisen uran ensimmäinen.

Sinioranssit olivat erittäin lähellä kahden maalin johtoa erän toisella puoliskolla, kun Joona Luodon rannelaukaus näytti painuvan SaiPan maaliin. Videotarkistus kuitenkin osoitti, että kiekko kävi tolpissa, eikä maalia näin ollen syntynyt.

Myös SaiPa onnistui runnomaan kiekon Piiroisen selän taakse erän lopulla. Tuomarit kuitenkin levittivät kätensä heti, sillä kotijoukkue esti selvästi Piiroisen torjuntatyöskentelyä. Näin myös SaiPan maali jäi syntymättä.

Erän viimeisellä minuutilla Tappara otti illan ensimmäisen jäähynsä, kun Anton Levtchi koukki Marc-Olivier Royta. Ylivoima jatkui toisessa erässä, johon siirryttiin kirvesrintojen 0-1 -johdossa.

Toisella kaksikymmenminuuttisella joukkueiden voimasuhteet tasoittuivat. SaiPa sai erälle hyvän alun, ja he pystyivät pelaamaan paljon hyökkäysalueella. Levtchin kaksiminuuttisen aikana isännät eivät kuitenkaan onnistuneet maalinteossa sekavan ylivoimansa vuoksi. Tappara puolestaan oli erän lopulla selvästi parempi. Kari Piiroinen torjui neljä kertaa, Juho Markkanen yhdeksän.

Kirvesrinnat onnistuivat siirtymään 14 sekuntia ennen ottelun puoliväliä kahden maalin karkumatkalle. Joni Tuulolan laukoma kiekko otti kimmokkeen Petteri Puhakasta ja lirui lappeenrantalaisten maalin perukoille. Osuma oli Puhakalle kauden seitsemäs. Tuulolan lisäksi myös Joona Luoto palkittiin syöttöpisteellä.

Ajassa 33:51 sattui ikävästi, kun kotijoukkueen Nick Halloranin maila kohosi Joni Tuulolan kasvoihin. Isku aiheutti ilkeän näköisen vekin Tuulolan vasemman silmän alapuolelle, ja hän joutui poistumaan kaukalosta paikattavaksi. Halloranille tuomittiin tilanteesta 2+2 minuutin rangaistus. Tappara ei kuitenkaan onnistunut hyödyntämään neljän minuutin ylivoimaansa, vaikka erityisesti ensimmäisen kahden minuutin aikana riitti hyviä aihioita johdon lisäämiseen.

Kahden erän jälkeen sinioranssit johtivat ottelua Lappeenrannassa maalein 0-2.

Tappara lähti päätöserässä suojaamaan kahden maalin johtoaan. SaiPa kuitenkin onnistui pelaamaan viimeisen kaksikymmenminuuttisen erittäin tehokkaasti, joka aiheutti kirvesrinnoille harmaita hiuksia. Lopulta ilta sai äärimmäisen jännittävän päätöksen.

Kirvesrinnat siirtyivät vain 36 sekunnin jälkeen 0-3 -johtoon. Waltteri Merelän syöttö tavoitti läpiajoon karanneen Santtu Kinnusen, joka venytti maaliverkkoja komealla rystynostollaan. Osuma oli Kinnusen kauden kolmas. Merelän lisäksi myös Anton Levtchi kasvatti pistetiliään syötöllä.

Reilua puoltatoista minuuttia myöhemmin sinioranssit iskivät jo illan neljännen maalinsa. Kristian Kuusela antoi maalin takaa loistopassin Patrik Virralle, joka siirsi kiekon vaivatta rystyllä kotijoukkueen maaliin. Osuma oli Virran kauden kahdestoista. Kuusela kirjasi maalin ainoan syöttöpisteen.

50. peliminuutilla SaiPalle tarjottiin mahdollisuus kavennukselle, kun Santtu Kinnunen huitoi Nick Hallorania. Tappara pelasi kuitenkin totutun vahvaa alivoimaansa, eivätkä isännät päässeet lähellekkään maalintekoa.

Ajassa 53:41 lappeenrantalaiset onnistuivat rikkomaan Kari Piiroisen nollapelin. Maalintekijänä toimi puolustaja Jaakko Haarti, jolle osuma oli kauden ensimmäinen. Isäntien maalintekoa jatkoi ajassa 57:46 hyökkääjä Valtteri Ojantakanen, jolloin SaiPa onnistui nousemaan kahden maalin päähän.

Kotijoukkue reagoi parantuneeseen tilanteeseen vetämällä maalivahti Markkasen pois työpisteeltään. Kuudella viittä vastaan pelaaminen tuotti tulosta, kun Nick Halloran ampui 3-4 -kavennuksen 43 sekuntia ennen päätössummeria. SaiPa käytti välittömästi kavennuksen jälkeen aikalisänsä.

Hurja loppukiri jäi kuitenkin tapparalaisten onneksi tuloksettomaksi. Kirvesrinnat ottivat Lappeenrannasta yhdeksännen perättäisen voittonsa ja kasvattivat vierasvoittoputkensa jo yhteentoista.

Tappara pelaa seuraavan kerran heti huomenna perjantaina 14. tammikuuta, kun joukkue matkustaa Helsingin kirkkaisiin valoihin HIFK:n vieraaksi. Huippukamppailu käynnistyy perjantaille poikkeukselliseen aikaan kello 17:00.

Seuraava kotiottelu pelataan tulevana tiistaina 18. tammikuuta, kun kirvesrintojen vieraaksi Nokia Arenalle saapuu Vaasan Sport. Ottelu alkaa poikkeukselliseen aikaan kello 17:00.

Artikkeli: Valtteri Lähtinen

Ottelukooste

Lehdistötilaisuus