Lauantai 25.9. 17:00 VS.

Veikkauksen kausiennakko: Tappara

Viime kaudella välierissä tippunut Tappara lähtee alkavaan kauteen ykkössuosikkina. Lue Juha Koivulan ennakko alta, ja katso kirvesrintojen päävalmentaja Jussi Tapolan mietteet VeikkausTV-Studion haastattelussa.
Katso veikkausTV:n haastattelu klikkaamalla yllä olevaa kuvaa.

Katso veikkausTV:n haastattelu klikkaamalla yllä olevaa kuvaa.

Tappara selvitti viime vuonna tiensä neljän joukkoon, mutta matka finaaleihin katkesi Lukon käsittelyssä. Tälle kaudelle Tappara lähtee jälleen kerran yhtenä mestarisuosikkina. Jussi Tapolan valmennuksessa jatkava joukkue on vahvistunut viime kauteen nähden.

Joukkueen maalivahtipeli on lähtökohtaisesti kunnossa Christian Heljangon jatkaessa Tampereella. Heikosti pelanneen Dominik Hrachovinan lähtö ei heikennä Tapparan iskukykyä.

Tapparan puolustuspää menee tälle kaudelle lähes täysin uusiksi. Viime vuoden avainpakeista mukana jatkaa vain Santtu Kinnunen. Muun muassa Valtteri Kemiläinen ja Maksim Matushkin ovat selkeitä menetyksiä, mutta uudet hankinnatkin ovat kovaa luokkaa. KHL:sta saapunut Brady Austin ja paluumuuttajat Otso Rantakari ja Veli-Matti Vittasmäki ovat huippuvahvistuksia Liigaan. Austin esimerkiksi teki toissa kaudella Tshekin liigassa peräti 43 tehopistettä ollen ylivoimaisesti sarjan tehokkain puolustaja tuolla kaudella.

Hyökkäyspään osalta Tappara ei menettänyt juuri yhtään kovinkaan merkittävää pelaajaa viime kauteen nähden. Uusina pelaajina joukkueeseen tulivat muun muassa Tyler Morley ja Kyle Platzer. Kumpikin lukeutuu sarjan tähtipelaajien joukkoon. Tamperelaisten keskikaista onkin erityisen väkevä. Morleyn ja Platzerin lisäksi sentteriksi on tarjolla Patrik Virta ja Otto Rauhala.

Arvio: Tappara on tällä hetkellä mestarisuosikki numero yksi, mutta vain äärimmäisen niukalla erolla HIFK:hon nähden.