Perjantai 27.11. 18:30 VS.

Chl:n suunniteltu aloitus 6.10. – muutoksia peliformaattiin

Koronaviruspandemian takia koko Euroopassa ammattilaisurheilukilpailujen järjestäminen on vielä epävarmaa. Champions Hockey Leaguen hallitus on päättänyt toimia jo etukäteen ja CHL-kauden alkua on lykätty yhdellä kuukaudella lokakuun alkuun. Päätös vaikuttaa myös peliformaattiin, mikä tarkoittaa sitä, että CHL pelataan tulevalla kaudella cup-muotoisena pudotuskisana.

Jääkiekon mestarien liigan 2020-21 alkua on lykätti lokakuun 6. päivään alun perin suunnitellusta syyskuun 3. päivästä. Päätös tehtiin CHL-hallituksen videokonferensissa viime perjantaina.

– CHL:ssä on mukana 13 eri Euroopan maata, mikä tarkoittaa sitä, että me olemme riippuvaisia 13 eri hallituksen päätöksistä ja säädöksistä, CHL:n puheenjohtaja Peter Zahner sanoi. – Osallistuvien joukkueiden pitää pystyä matkustamaan, ja tavoitteemme on pelata vain pelejä, joissa hallissa saa olla myös katsojia. Niistä syistä olemme päättäneet reagoida jo etukäteen sen sijaan että ottaisimme riskin joutua tekemään pikaisia muutoksia lähempänä kauden aloitusta.

Alunperin lokakuun alussa piti olla CHL:n viides pelipäivä. Kautta on siis lyhennetty neljällä pelipäivällä, mikä puolestaan tarkoittaa muutosta peliformaattiin kaudella 2020-21.

– Olemme viime viikkoina tutkineet monia vaihtoehtoja ja tulleet siihen tulokseen, että cup-muotoinen kilpailu on suoraviivaisin ja reiluin ratkaisu, jonka voimme tarjota, Zahner sanoi. – Joukkueet siis jaetaan pareihin ja sarjaohjelma alkaa suoraan 32 joukkueen playoffeina, joissa pelataan kaksi ottelua, kerran kummankin kotihallissa ja jatkoon pääsee yhteistuloksella kuten tähänkin asti. Näin jatketaan aina välieriin saakka. Kausi huipentuu 9. helmikuuta 2021 finaaliin, joka on kerrasta poikki.

Kaikki 32 joukkuetta varmistuneet

Viimeinen tulevan kauden CHL-joukkueistakin on varmistunut, kun Valko-Venäjän liigan kakkonen Noman Grodno sai ns. villin kortin paikan, kun Slovakian liiga luopui paikastaan osallistuvan joukkueensa halliremontin takia.

Suomesta mukana ovat runkosarjan neljä parasta joukkuetta Kärpät, Lukko, Tappara ja Ilves. Tappara on ollut mukana Mestarien liigassa sen kaikilla kausilla. Ilvekselle mukaan pääsy on nyt ensimmäinen. Kyseessä on myös ensimmäinen kerta, kun kaksi joukkuetta pelaa CHL-pelejä samassa jäähallissa.

Mestarien liigan otteluohjelman muutos vaikuttaa myös kausikorttien aiemmin ilmoitettuun hinnoitteluun - Uusi hinta CHL-kausikortille on nyt 120 euroa ja CHL-kannattajakausikortille 55 euroa.