Perjantai 12.8. 20:00 VS.

Pitkä odotus on päättynyt - Jori Lehterä palaa kotiin 12 vuoden jälkeen!

Tappara on solminut yksivuotisen pelaajasopimuksen keskushyökkääjä Jori Lehterän kanssa. 34-vuotias tähtipelaaja iski itsensä kaikkien tapparalaisten sydämiin jo ensimmäisellä visiitillään joukkueessa.

Tappara on solminut yksivuotisen pelaajasopimuksen keskushyökkääjä Jori Lehterän kanssa. 34-vuotias Lehterä iski itsensä kaikkien tapparalaisten sydämiin jo edellisellä visiitillään joukkueessa yli 12 vuotta sitten.

Edellisen kirveskauden jälkeen on tapahtunut paljon. Jori voitti SM-liigan pistepörssin kaudella 2009-10 käsittämättömillä tehoilla 19+50=69, joka on kolmanneksi kovin pistelukema edellisen 20 vuoden aikana. Superkauden jälkeen matka jatkui KHL:ään Lokomotiv Jaroslavlin joukkueeseen. Ainoalla Jaroslavlissa viettämällään kaudella Lehterä pelasi 53 ottelua, joissa pisteitä syntyi hienosti 16+21=37. Kauden 2010-11 joukkuetovereista moni siirtyi ajasta ikuisuuteen koko jääkiekkomaailman pysäyttäneessä lento-onnettomuudessa 7. syyskuuta 2011.

Jorin matka jatkui Jaroslavlista Siperiaan ja Sibir Novosibirskin joukkueeseen kaudeksi 2011-12. Tuolloin hän pääsi hyökkäämään samassa kentällisessä superlupaavan venäläistaituri Vladimir Tarasenkon sekä Tapparasta tutun Jonas Enlundin kanssa. Joukkueen kausi sujui kehnosti, mutta henkilökohtaisella tasolla se oli Lehterälle erittäin hyvä. Hän sijoittui Sibirin sisäisessä pistepörssissä kolmanneksi 25 ottelun tehoilla 10+16=26. Jori pelasi Siperiassa kolmen kauden aikana yhteensä 125 ottelua tehden 116 tehopistettä ennen siirtymistään NHL:ään.

Lehterän NHL:ään vuonna 2008 varannut St. Louis Blues lähestyi häntä Sotšin talviolympialaisissa vuonna 2014. Joukkueen GM Doug Armstrong oli yrittänyt houkutella 26-vuotiasta keskushyökkääjää taalaliigaan jo vuonna 2013, mutta tuolloin Jori päätti jäädä Venäjälle. 1. heinäkuuta 2014 Blues tiedotti tehneensä Lehterän kanssa kaksivuotisen sopimuksen. Missourilaisjoukkueessa hän pääsi pelaamaan Sibirin vuosilta tutun Tarasenkon sekä nykyään Seattle Krakenia edustavan Jaden Schwartzin kanssa samassa kentällisessä, eikä kolmikko pettänyt. 75 runkosarjan ottelussa Lehterä takoi pisteet 14+30=44 ollen joukkueensa kahdeksanneksi paras pistemies.

Kaksi seuraavaa kautta Bluesissa sujuivat maltillisemmilla tehopisteillä. Toisella kaudellaan hän teki runkosarjassa 79 ottelussa 34 tehopistettä, ja konferenssifinaaleihin päättyneissä playoffseissa 20 ottelussa yhdeksän pistettä. Kolmas kausi ei sujunut sen pisteiden valossa sen paremmin, ja vuoden 2017 NHL:n varaustilaisuudessa Lehterä kaupattiin Philadelphia Flyersiin yhdessä kahden ensimmäisen kierroksen varausvuoron kanssa vaihdossa nuoreen Brayden Schenniin.

Jori vietti uransa kaksi viimeistä NHL-kautta Philadelphiassa. Avauskaudellaan hän onnistui nakuttamaan 62 runkosarjaottelussa ainoastaan kahdeksan tehopistettä, eikä hän välttynyt myöskään katsomokomennuksilta. Sesongilla 2018-19 hän pelasi ainoastaan 27 ottelua NHL:ssä, jonka jälkeen Pohjois-Amerikan komennus tuli päätökseensä. Kesäkuun 2019 alussa KHL:n jättiseura SKA Pietari ilmoitti tehneensä Lehterän kanssa yksivuotisen pelaajasopimuksen.

Lehterän ainut kausi Pietarissa palautti hänen pistetahtia totutumpaan suuntaan. 51 ottelussa tehoja syntyi hienosti 15+15=30, mutta playoffseissa hän ei enää mahtunut pelaavaan kokoonpanoon. Yhden kauden jälkeen Jori siirtyi kahdeksi seuraavaksi vuodeksi Moskovan Spartakiin. Ensimmäisellä kaudellaan Venäjän pääkaupungissa hän onnistui pelaamaan ensimmäistä kertaa KHL-urallaan yli piste per peli-kauden, kun 41 runkosarjan ottelussa tehoja syntyi hurjat 9+35=44. Playoffsien neljässä ottelussa pistetili karttui vielä kahdella syötöllä.

Toistaiseksi viimeisellä KHL-kaudellaan Jori pelasi Spartakin riveissä 45 ottelua huipputehoilla 10+29=39. Viiteen playoff-otteluun syntyivät vielä pisteet 1+1=2, jonka jälkeen Moskovan pesti tuli päätökseensä.

Pitkä 12 vuoden odotus tulee päätökseensä tänään, kun Jori palaa Tapparaan. Haluamme kaikki toivottaa Jorin lämpimästi tervetulleeksi takaisin Tampereelle!


Allekirjoitustilaisuus Nokia Arenan Kirvesklubilla lauantaina 18.6. klo 12–14.

Lue lisää