Torstai 21.10. 18:30 VS.

Joukkue on julkaistu - tältä näyttää Tappara kaudella 2021-22!

Tapparan historiallisen suuressa tiedotustilaisuudessa julkaistiin peräti 18 uutta pelaajasopimusta. Sinioranssit ovatkin valmiina kääntämään uuden sivun historiassaan ja siirtymään UROS LIVE -areenalle.

Tappara on sitonut jatkosopimuksiin maalivahdit Paavo Kohosen, Kari Piiroisen sekä Christian Heljangon, puolustajat Tomáš​​​​​​​ Hamaran ja Jiri Pärssisen sekä hyökkääjät Anton Levtchin, Kristian Tanuksen, Jere Henrikssonin, Petteri Puhakan ja Niko Huuhtasen. Uusina pelaajina kirvesrintoihin liittyvät puolustajat Mikael Seppälä, Veli-Matti Vittasmäki, Casimir Jürgens sekä Joni Tuulola. Hyökkäysosastoa saapuvat vahvistamaan Waltteri Merelä, Tyler Morley, Kyle Platzer ja Samuel Salonen.

Christian Heljanko oli päättyneellä kaudella Tapparan tärkeimpiä yksittäisiä pelaajia.

Christian Heljanko oli päättyneellä kaudella Tapparan tärkeimpiä yksittäisiä pelaajia.

Tapparan maalilla pelaa tasonsa todistaneita pelureita

Maalivahti Christian Heljanko oli kirvesrintojen parhaita pelaajia erityisesti päättyneen kauden playoffseissa. Ajoittain 24-vuotias veräjänvartija piti joukkuetta pystyssä huikeilla otteillaan. Tästä selvää kieltään kertovat torjuntaprosentti 91,06 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2,40. Heljangon sopimus on yksivuotinen.

Kari Piiroinen torjui Suomen nuorten maajoukkueen pronssimitaleille vuodenvaihteessa järjestetyissä alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuskilpailuissa. 19-vuotias maalivahti pääsi päättyneen kauden aikana väläyttelemään taitojaan myös Liigassa, ja hän torjuikin pelaamissaan otteluissa erittäin hyvin. Piiroisen sopimus on niin ikään yksivuotinen.

Vuonna 2003 syntynyt Paavo Kohonen pelasi edellisellä sesongilla Tapparan A-junioreiden maalilla 27 ottelua torjuntaprosentilla 90,4. Kohosen pelaajasopimus kattaa kaksi seuraavaa kautta.

Nuoret ja lupaavat puolustajat jatkosopimuksiin

17-vuotias tsekkiläispuolustaja Tomáš Hamara on pelannut jo kolme edellistä kautta Tapparan juniorijoukkueissa. Jo 14-vuotiaana kotimaastaan Suomeen muuttanut huippulahjakkuus takoi viime kaudella A-junioreiden riveissä 35 ottelussa varsin mallikkaat 18 tehopistettä. Hamaran sopimus kattaa kolme seuraavaa kautta kevääseen 2024 saakka.

Toisen polven kiekkoilija Jiri Pärssinen siirtyi Tapparaan kaudeksi 2020-21 TPS:n junioreista. 18-vuotias puolustaja löi viime kaudella A-junioreiden riveissä 37 pelaamassaan ottelussa pöytään tehot 8+16=24. Pärssisen pelaajasopimus kattaa seuraavan kauden.

Jatkosopimusten myötä tämän kaksikon tuuletuksia saadaan nähdä myös tulevina kausina.

Jatkosopimusten myötä tämän kaksikon tuuletuksia saadaan nähdä myös tulevina kausina.

Hyökkäyspäässä jatkaa erittäin tärkeitä pelimiehiä

Valtaosan viime kaudesta kultakypärää kantanut Anton Levtchi on Tapparan oma kasvatti. 25-vuotias laitahyökkääjä takoi 49 ottelussa tehot 16+29=45, ja jäi ainoastaan pisteen päähän yhden kauden ennätyksestään. Tuleva kausi on jo Levtchin kuudes Liiga-joukkueen matkassa. Uusi pelaajasopimus kattaa peräti kolme seuraavaa kautta kevääseen 2024 asti.

Levtchin kanssa häikäisevän kemian löytänyt Kristian Tanus pelasi päättyneellä sesongilla todellisen läpimurtokautensa. 54 ottelun saldoksi muodostuivat tehot 13+20=33, ja lisää sopii odottaa tulevina vuosina. Myös Tanus on Tapparan oma kasvatti. Hänen pelaajasopimuksensa on kaksivuotinen ja päättyy keväällä 2023.

Myös Petteri Puhakka oli mukana tuomassa Suomeen pronssimitaleja edellisistä nuorten maailmanmestaruuskilpailuista. Hän pääsi pelaamaan Tapparan matkassa 30 ottelua, joissa syntyivät tehot 4+1=5. Yhdeksässä pudotuspeliottelussa 20-vuotias hyökkääjä kasvatti pistetiliään tehoin 2+1=3. Puhakan sopimus on yksivuotinen.

Tapparan A-junioreissa kautensa aloittanut Jere Henriksson onnistui vakiinnuttamaan pelipaikkansa Liigassa. Alkukaudella 43 alle 20-vuotiaden joukkueessa oululaishyökkääjä latoi kasaan käsittämättömät tehot 16+27=43. Liigassa hän pelasi 35 ottelua pistein 1+2=3. Henrikssonin sopimus on yksivuotinen.

Niin ikään A-junioreissa pelannut Niko Huuhtanen tehtaili 37 ottelussa 20 maalia ja yhteensä 34 tehopistettä. Hän sijoittui joukkueen sisäisessä pistepörssissä neljänneksi. Huuhtasen sopimus kattaa kaksi seuraavaa kautta kevääseen 2023 asti.

Mikael Seppälä edustaa parhaillaan Leijonia maailmanmestaruuskilpailuissa

Mikael Seppälä liittyy sinioransseihin KalPasta, jossa hän on pelannut koko seitsemän kautta käsittäneen Liiga-uransa. 188-senttinen ja 91-kiloinen puolustaja on tunnettu erityisesti vahvasta oman pään pelaamisestaan. Parhaillaan Seppälä edustaa Suomen A-maajoukkuetta Riiassa pelattavissa jääkiekon maailmanmestaruuskilpailuissa.

Seurajoukkueurallaan 27-vuotias ylivieskalainen on voittanut Mestiksessä hopeaa vuonna 2016 ja vuotta myöhemmin samanvärinen mitali ripustettiin Seppälän kaulaan KalPan hävittyä finaaleissa Tapparalle. Loppuvuonna 2018 hän voitti kuopiolaisten riveissä erittäin arvostetun Spengler Cupin.

-Minulla on suuri kunnia edustaa Tapparaa. Odotan innolla yhteisiä hetkiämme hallilla. Sitä ennen hyvää kesää kaikille ja pysytäänhän terveinä!

-Hän on äärettömän kova luonnepelaaja. Kun pelasimme KalPaa vastaan puolivälieriä, oli hänen pelaamistaan ilo katsella. Meidän pelaajamme eivät päässeet vastustajan maalille Seppälän ollessa siellä. Hän on myös alivoimalla erittäin vahva pelaaja, urheilujohtaja Jukka Rautakorpi luonnehti uutta puolustajaa.

Seppälä pelaa Tapparassa numerolla 5, ja hänen sopimuksensa kattaa kaksi seuraavaa kautta kevääseen 2023 saakka.

Waltteri Merelä on Tapparalle tuttu jo juniorivuosiltaan

Tapparan junioreissa aikoinaan pelannut Waltteri Merelä palaa kirvesrintoihin vietettyään kolme edellistä kautta Lahden Pelicansin riveissä. 188-senttinen ja 89-kiloinen hyökkääjä takoi viime kaudella uransa parhaat pisteet Liiga-tasolla, kun 57 pelatussa ottelussa ylöjärveläinen paukutti 10 maalia ja yhteensä 27 tehopistettä.

22-vuotias Merelä on edustanut Pelicansia myös jääkiekon Mestarien liigassa, jossa hän pääsi esiintymään toissakaudella viidessä ottelussa.

-Ihan huikeat fiilikset. Tulin ensikertaa Tapparaan 12-vuotiaana ja olen nyt vähintään yhtä innoissani. Saa kyllä pukea ylpeänä Tapparan paidan jälleen päälle, Merelä kommentoi kotiinpaluutaan.

-Waltteri otti viime kaudella erittäin suuria askelia eteenpäin. Hänestä tuli hyvin luotettava kokonaisvaltainen pelaaja, joka säilytti omat vahvuutensa, Rautakorpi kertoi uudesta tulokkaasta.

Merelä pelaa Tapparassa numerolla 19, ja hänen sopimuksensa kattaa kaksi seuraavaa kautta kevääseen 2023 asti.

Veli-Matti Vittasmäki edusti Tapparaa jo aiemmin vuosina 2017-20.

Veli-Matti Vittasmäki edusti Tapparaa jo aiemmin vuosina 2017-20.

Veli-Matti Vittasmäki tekee paluun sinioranssien riviin

Veli-Matti Vittasmäki palaa kirvesrintoihin yhden KHL:ssä vietetyn kauden jälkeen. Euroopan kovimmassa kiekkoliigassa 30-vuotias puolustaja edusti Severstal Tšerepovetsia, jossa hän iski 55 ottelussa kuusi syöttöpistettä.

Liiga-kokemusta Vittasmäeltä löytyy peräti 595 ottelun edestä. Hän voitti Suomen mestaruuden TPS:n paidassa vuonna 2010. Lisäksi hän on voittanut hopeaa ja pronssia Tapparan paidassa vuosina 2018 ja 2019. A-maajoukkueessa hän on pelannut yhteensä 24 ottelua.

-On hieno fiilis tulla takaisin. Ehdottomasti tavoitteeni on päästä jälleen voittamaan täällä ja nostamaan kannua, Vittasmäki kertoo kauden tavoitteistaan.

-Veikka on tuttu meille. Hän on sellainen pelaaja, joka pelaa tietyllä tasolla joka ilta. Hän on myös todella kova harjoittelija ja urheilullisesti vahva. Pitkä sopimus tuo myös jatkuvuutta koppiin ja harjoitteluun, Rautakorpi kommentoi Vittasmäen paluuta.

Vittasmäki pelaa Tapparassa tutulla numerolla 33, ja hänen sopimuksensa kattaa kolme seuraavaa kautta kevääseen 2024 saakka.

Casimir Jürgens vaihtaa seuraa ensimmäistä kertaa Liiga-urallaan

Casimir Jürgens liittyy Tapparaan Lahden Pelicansista, jota hän on edustanut neljä edellistä kautta. Seurasiirto on helsinkiläispuolustajalle uran ensimmäinen Liigassa. Päättyneellä sesongilla hän iski turkoosipaidoissa 49 otteluun pisteet 4+10=14.

Jürgens on voittanut urallaan Mestiksen mestaruuden SapKon paidassa kaudella 2016-17, ja kultakevään jälkeen hänet valittiin myös koko sarjan parhaaksi puolustajaksi. A-maajoukkueessa hän on pelannut yhteensä kuusi ottelua.

-Hienoa saada liittyä Tappara-perheeseen! Odotan innolla, että saan pukea kirvespaidan päälleni. Toivottavasti nähdään syksyllä hallilla!

-Cassu on tavallaan yleispuolustajien prototyyppi. Hän nousi Pelicansin kokoonpanossa täyttävistä rooleista aina kärkipelaajaksi saakka. Hän oli nousussa EHT-tason puolustajaksi, kunnes loukkaantuminen katkaisi kauden 2019-20, Rautakorpi kertoi Jürgensista.

Jürgens pelaa Tapparassa numerolla 61, ja hänen sopimuksensa kattaa kaksi seuraavaa kautta kevääseen 2023 saakka.

Joni Tuulola on tuttu myös Pohjois-Amerikan kentiltä

Toisen polven huippupuolustaja Joni Tuulola siirtyy Tapparaan KooKoosta, jossa hän pelasi edellisellä kaudella. 48 ottelussa kouvolalaisten paidassa hän iski kuusi maalia ja yhteensä 18 tehopistettä. Aiemmalla Liiga-urallaan hän on edustanut kasvattajaseuransa HPK:n lisäksi myös Vaasan Sportia. Chicago Blackhawks on varannut Tuulolan NHL:ään kuudennella kierroksella vuonna 2015.

Maajoukkueissa Tuulola on voittanut nuorten olympiakultaa vuonna 2012 ja alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden ikimuistoisessa Helsingin turnauksessa tammikuussa 2016.

-Tappara on ollut jo vuosia voittava orgaanisaatio ja sitä yritetään jatkaa täällä. Todella hyvät fiilikset tänne tulemisesta. Tulee hyvät fiilikset kun pääsin itse pukemaan sinioranssin paidan päälle, Tuulola tunnelmoi.

-On selvää, että Tuulola tulee taistelemaan isoista peliminuuteista. Olen päässyt katsomaan häntä jo nuorena silloin, kun isä Marko vielä pelasi. Hän lyö kaikkensa jääkiekkoon, jonka näkee myös hänen tekemisestään, Rautakorpi kommentoi.

Tuulola pelaa Tapparassa numerolla 63, ja hänen sopimuksensa kattaa kaksi seuraavaa kautta kevääseen 2023 saakka.

Tyler Morley oli edellisellä Tappara-visiitillään koko sarjan parhaita keskushyökkääjiä.

Tyler Morley oli edellisellä Tappara-visiitillään koko sarjan parhaita keskushyökkääjiä.

Kanadalaissentteri Tyler Morley palaa Tampereelle

Tyler Morley on kaikille Tapparan kannattajille tuttu mies. 29-vuotias kanadalaissentteri pelasi kirvesrinnoissa kaudella 2019-20, ja iski 37 pelaamassaan ottelussa yhteensä 38 tehopistettä. Edellisellä sesongilla Morley pelasi Ruotsin SHL-liigassa Skellefteån ja Linköpingin paidassa 53 ottelua, joista kasaan kertyi 19 tehopistettä.

Liigassa 173-senttinen ja 81-kiloinen kanadalaispeluri on edustanut myös kaudella 2018-19 lappeenrantalaista SaiPaa. Yhteensä hän on pelannut Liigassa 94 ottelua, joissa hän on iskenyt yhteensä 79 tehopistettä.

-Olen erittäin iloinen, että voin palata Tapparaan! Hienoa olla mukana Hakametsän viimeisissä otteluissa sekä avaamassa UROS LIVE- areenaa, pelaaja kertoo paluustaan.

-Tyler on ennenkaikkea luonnepelaaja ja kilpailija. Hän harjoittelee aina täysillä, vaikka onkin jo kokenut pelaaja. Kun itse valmensin häntä, hän halusi aina koviin paikkoihin, Rautakorpi kertoi paluumuuttajasta.

Morleyn sopimus on yksivuotinen ja hän tulee kantamaan selässään tuttua numeroa 86.

Kyle Platzer on pelannut kaksi edellistä kautta Kouvolassa

Kyle Platzer saapuu Tapparaan KooKoosta, jossa hän on viettänyt kaksi edellistä kauttaan. Viime kaudella kanadalaissentteri keräsi 52 ottelusta kasaan tehot 9+28=37, jotka riittivät joukkueen sisäisen pistepörssin kolmanteen sijaan. 26-vuotias Platzer on pelannut urallaan myös 147 AHL-ottelua ja hän on Edmonton Oilersin neljännen kierroksen NHL-varaus kesältä 2013.

Seurajoukkueurallaan hän on voittanut kanadalaisen OHL-junioriliigan mestaruuden London Knightsin paidassa kaudella 2012-13.

-Olen todella innoissani mahdollisuudesta pelata Tapparassa. Olen kuullut paljon hyvää kaupungista ja joukkueesta. Mahtavaa päästä pelaamaan myös uudella UROS LIVE -areenalla, Platzer hehkuttaa tunnelmiaan uudesta joukkueestaan.

-Hän on nimenomaan taitosentteri. Hän pystyy kantamaan johtavaa roolia ja olemaan erittäin tärkeä pelaaja meille. Kentällä hän tekee välillä poikkeavia ratkaisuja, joista fanit tykkäävät, Rautakorpi kertoi uudesta hankinnasta.

Platzer pelaa Tapparassa numerolla 88, ja hänen sopimuksensa kattaa kauden 2021-22.

Samuel Salonen johti joukkonsa Mestiksen neljännelle sijalle

Samuel Salonen liittyy joukkueeseen erittäin vahvan Mestis-kauden jälkeen. Toiseksi kovimmalla sarjatasolla Salonen pelasi Joensuun Kiekko-Pojissa, jossa 29 ottelussa suurikokoinen laitahyökkääjä iski vahvat tehot 13+21=34. 21-vuotias Helsingin Jokereiden kasvatti valittiin kauden päätteeksi myös Mestiksen ensimmäiseen tähdistökentälliseen.

Salonen on pelannut urallaan myös Liigaa kaudella 2019-20 Lahden Pelicansin paidassa. Tuolloin 38 ottelussa hyökkääjä latoi kasaan pisteet 1+5=6. Hän on myös pelannut ikäkausimaajoukkueissa muun muassa nuorten olympialaisissa ja Hlinka Gretzky-turnauksessa.

-Hieno mahdollisuus päästä huippuorganisaatioon ja Tapparaan. Tulin tänne kehittymään ja auttamaan joukkuetta. Tappara on jo pitkään ollut huippujoukkue ja kannan ylpeänä kirvesrintaa, Salonen kommentoi siirtoaan.

Salonen pelaa Tapparassa numerolla 92, ja hänen sopimuksensa kattaa kauden 2021-22.