Perjantai 12.8. 20:00 VS.

Aarne Honkavaara

 Valokuva: Mika Kylmäniemi

Valokuva: Mika Kylmäniemi

Olli Palola oli kauden 2013-14 suomalaisen jääkiekon superstoori. Edelliskeväänä Mestiksessä pelannut pelaaja nousi Liigan maalikuninkaaksi ja samantien Leijonien MM-hopeajoukkueeseenkin. Ennen kautta Palola oli tehnyt seitsemällä eri kaudella 186 liigapelissään 14 maalia, mutta nyt Jan-Mikael Järvisen ja Pekka Jormakan rinnalla niitä paukahti yhtäkkiä 27! "Opa" voitti Aarne Honkavaara -palkinnon Liigan parhaana maalintekijänä. Pahimmat kilpailijat jäivät neljän maalin päähän.

Kauden aikana Palolalta julkaistiin myös äänilevy, jossa maalitykki soittaa ja laulaa Aknestikin säveltämän ja itse sanoittamansa kappaleen "Zambonista vasemmalle". Jos levyä ei hyllystä löydy, sen voi kuunnella ainakin vielä tätä kirjoittaessa YouTubesta: Olli Palola feat Reino Houseband - Zambonista vasemmalle.

Liigakauden jälkeen Opa oli jo lähdössä lomareissulle, kun Leijonien päävalmentaja Erkka Westerlund kysyi, kiinnostaisiko varamiehen paikka MM-joukkueessa. Kyllä kiinnosti. Lopulta Palola pelasi kaikki MM-ottelut finaalia myöten ja oli joukkueen paras maalintekijä neljällä osumallaan. Yksi maaleista syntyi finaalissa Venäjän verkkoon, yksi pudotuspelissä Kanadaa vastaan.