Perjantai 12.8. 20:00 VS.

Blood

Valokuva: Miikka Jääskeläinen

Valokuva: Miikka Jääskeläinen

Yksi kauden 2018-19 isoista tarinoista oli yhdysvaltalaisen Ben Bloodin siirtyminen Tapparaan Ison-Britannian EIHL-liigasta marraskuun alussa. Ennen Cardiff Devilsiin siirtymistään Blood oli pelannut Suomessa kaksi kautta Pelicansissa ja kauden Ässissä ja profiloitunut katsojien silmissä täysin holtittomaksi jäähyilijäksi. Kaudella 2017-18 Ässissä hän voittikin Liigan jäähykuninkuuden 207 rangaistusminuutillaan.

Tapparaan hänet oli kuitenkin hommattu pelaamaan eikä riehumaan: Blood otti paikan joukkueen eniten pelaavana puolustajana, raatoi alivoimat ja teki sivussa myös kovat tehot puolustajalle, joka ei ole mukana ylivoimakentällisissä: 4 maalia, 14 syöttöpistettä ja yhteensä 18 tehopistettä olivat kaikki miehen omia ennätyksiä. Keskimääräisistä yhden kauden jäähyminuuteistaan hän kuori pois heti sata ja muutamia kymmeniä vielä päällekin päätyen maltilliseen 42 minuuttiin.