Torstai 25.8. 17:30 VS.

Tim Thomas

Tappara pelasi ilman ulkomaalaisvahvistuksia vuodesta 1969 aina vuoteen 1986 saakka, vaikka SM-liigassa ulkolaishankinnat olivatkin jo ihan tavanomaista. Tappara joutui ulkomaalaismarkkinoille, kun vuoden 1986 mestarijoukkueesta kokeneet Pertti Valkeapää, Lasse Litma ja Hannu Haapalainen lopettivat ja Jari Grönstrand lähti NHL:ään. Pohjois-Amerikasta haaviin tarttui puolustaja Tim Thomas, joka ei ollut mikään tähtipakki, mutta täytti loppujen lopuksi paikkansa pelaavassa kuusikossa ja oli ensimmäinen Tapparassa Suomen mestaruuden voittanut ulkomaalainen.

Nimi Tim Thomas kyllä muistetaan Suomessa edelleen hyvin, mutta yleensä silloin puhutaan HIFK:ssa, Kärpissä ja Jokereissa torjuneesta maalivahdista, joka nousi tähdeksi NHL:ssäkin.